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27-2-1814. Batalla de Orthez.

En cuanto lord Wellington tuvo noticia de haberse rendido Pamplona a los españoles, decidió avanzar por el territorio francés, y después de varios combates en el Nivelle y el Nive, en los que los aliados perdieron 5.000 hombres, y unos 6.000 los franceses, con bastantes prisioneros y 51 piezas de artillería, se encaminaron a Orthez, donde les aguardaba el mariscal Soult con 40.000 soldados, mandando la derecha el general Reille, el centro Drouet, y la izquierda, que se apoyaba en la ciudad, defendiendo el paso del río, a cargo de Clausel. Empeñóse la refriega, atacando Beresford la derecha de los enemigos, mientras el general Picton arremetía al mismo tiempo su centro e izquierda. Los franceses se vieron obligados a cejar por el centro, si bien formados en cuadros y en buen orden, cuyo movimiento retrógrado obligó también a las alas a replegarse, terminando al fin con una retirada general, acosado muy de cerca el enemigo por las bayonetas británicas; así es que pronto se convirtió aquella ordenada retirada en verdadera fuga, pereciendo multitud de dispersos acuchillados por los jinetes ingleses y portugueses. El mariscal Soult echó después de menos hasta 12.000 hombres, muchos de ellos desertores, y 2.000 prisioneros. Los aliados experimentaron una pérdida de 2.300 hombres, de los cuales 600 eran portugueses. No asistió a esta batalla fuerza alguna española.