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FREIRE DE ANDRADE, Manuel

Mariscal de Campo.

Nació en Osuna (Sevilla) en 1765 y falleció en 1834. Asistió al Colegio Militar de Caballería de Ocaña, ingresando más tarde como Teniente en un regimiento de Húsares; entre 1793 y 1795 tomó parte en la guerra contra los franceses, y a partir de 1808 siendo Coronel del Regimiento de Voluntarios de Madrid, no quiso jurar la Constitución de Bayona. Participa en innumerables acciones a lo largo d eaquellos seis años de lucha. Participó en la batalla de Talavera, una de las que es considerada clave de aquella guerra, y de Ocaña confiándole después el mando del Ejército del Centro, desarrollando muchas acciones en tierras de Murcia y Granada (1811), principalmente contra el general Sebastiani. Siendo mariscal de Campo, en 1812, participa en la batalla de Salamanca, en 1813 sucede al general Castaños en el mando del IV Ejército español a las órdenes de Wellington, participando en las batallas del Norte, y la gran victoria de San Marcial, (31 agosto de 1813), hecho por el cual se le ascendió a Teniente General. Traspasada la línea del Bidasoa, derrota de nuevo a los franceses y les sigue hasta el interior de Francia, participando en la batalla de Tolouse (abril de 1814).

Finalizada la guerra, en 1815 fue nombrado Comandante General de la Brigada de Carabineros y se le concede la Gran Cruz de la Orden de San Fernando y en 1818 la correspondienet Gran Cruz de la Orden de San Hermenegildo. En 1819 fue destinado al mando del Ejército Expedicionario y al de la provincia de Cádiz. Cuando la revolución encabezada por el general Miguel del Riego, en 1820, Freire como General en jefe de las fuerzas absolutistas ejerce el mando de las tropas que se enfrentarían al general Riego. Después de esta lucha contra los liberales, el 28 de marzo Freire se retiró del Ejército y paso a residir en Carmona, donde escribirá un opúsculo fechado el 4 de abril de 1820, titulado "Manifiesto que da al público el Teniente General Don …, en el que Freire trata de justificar su última actuación frente al general Riego.